6 clases básicas de animales

Ciencia

Van desde invertebrados simples y sin espinas hasta mamíferos complejos.

Los animales —organismos complejos y multicelulares equipados con sistemas nerviosos y la capacidad de buscar o capturar su alimento— pueden dividirse en seis categorías amplias. Aquí están los seis grupos de animales principales, que van desde los más simples (los invertebrados sin espinas) hasta los más complejos (los mamíferos, que pueden adaptarse a una amplia gama de hábitats).

Invertebrados

Cangrejo de herradura
Pallava Bagla / Getty Images

Los primeros animales en evolucionar, hace mil millones de años, los invertebrados se caracterizan por su falta de columna vertebral y esqueletos internos, así como por su anatomía y comportamiento relativamente simples, al menos en comparación con los de la mayoría de los vertebrados. Hoy en día, los invertebrados representan un enorme 97 por ciento de todas las especies animales, un grupo muy variado que incluye insectos, gusanos, artrópodos, esponjas, moluscos, pulpos e innumerables otras familias.

Pescado

Pez león
Artur Debat / Getty Images

Los primeros vertebrados verdaderos en la Tierra, los animales marinos, los peces evolucionaron a partir de ancestros invertebrados hace unos 500 millones de años y han dominado los océanos, lagos y ríos del mundo desde entonces. Hay tres tipos principales de pescado: pescado óseo, que incluye especies tan conocidas como el atún y el salmón; pescado cartilaginoso, que incluye tiburones, rayas y rayas; y peces sin mandíbula, una pequeña familia formada enteramente por mixinos y lampreas). Los peces respiran mediante branquias y están equipados con “líneas laterales”, redes interconectadas de receptores a lo largo de la cabeza y el cuerpo que detectan corrientes de agua e incluso electricidad.

Anfibios

Rana
Waring Abbott / Getty Images

Cuando los primeros anfibios evolucionaron a partir de sus ancestros tetrápodos hace 400 millones de años, rápidamente se convirtieron en los vertebrados dominantes en la Tierra. Sin embargo, su reinado no estaba destinado a durar; las ranas, sapos, salamandras y cecilias (anfibios sin patas) que componen este grupo han sido superados hace mucho tiempo por reptiles, aves y mamíferos. Los anfibios se caracterizan por sus estilos de vida semiacuáticos (deben permanecer cerca de cuerpos de agua para mantener la humedad de su piel y poner huevos), y hoy se encuentran entre los animales más amenazados del mundo. 

Reptiles

Cocodrilo
Tim Chapman / Getty Images

Los reptiles

 , como los anfibios, constituyen una proporción bastante pequeña de los animales terrestres, pero como dinosaurios gobernaron la Tierra durante más de 150 millones de años. Hay cuatro tipos básicos de reptiles: cocodrilos y caimanes; tortugas y tortugas; serpientes y lagartos. Los reptiles se caracterizan por su metabolismo de sangre fría —se alimentan con la exposición al sol— su piel escamosa y sus huevos coriáceos, que, a diferencia de los anfibios, pueden depositar a cierta distancia de los cuerpos de agua.

Aves

pájaro del kiwi
Neil Farrin / Getty Imags

Las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios, no una, sino probablemente varias veces, durante la Era Mesozoica. Hoy en día son, con mucho, los vertebrados voladores más prolíficos, con 10,000 especies en 30 órdenes diferentes. Las aves se caracterizan por sus capas de plumas, su metabolismo de sangre caliente, sus canciones memorables (al menos en ciertas especies) y su capacidad para adaptarse a una amplia gama de hábitats: sea testigo de los avestruces de las llanuras australianas y los pingüinos de Costa antártica.

Mamíferos

Tigre siberiano
Appaloosa / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Es natural que las personas consideren a los mamíferos como el pináculo de la evolución. Después de todo, los humanos son mamíferos , al igual que nuestros antepasados. Pero, de hecho, los mamíferos se encuentran entre los grupos de animales menos diversos: solo hay unas 5.000 especies en total. Los mamíferos se caracterizan por su pelo o pelaje, que todas las especies poseen durante alguna etapa de su ciclo de vida; la leche con la que amamantan a sus crías y su metabolismo de sangre caliente, que, como ocurre con las aves, les permite habitar una amplia gama de hábitats, que van desde los desiertos hasta los océanos y la tundra ártica.

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