Radón: El gas noble responsable del cáncer de pulmón

Salud

Cuando hablamos de gases nobles, normalmente nos referimos a gases inertes que tienen diversos usos en la vida actual de todo el mundo. Sin embargo uno de estos gases es el mayor responsable de que suframos de cáncer de pulmón, y éste se llama Radón.

En la vida cotidiana estamos expuestos a todo tipo de gases, algunos medianamente tóxicos y otros que simplemente no tienen repercusión en nuestra salud. Al hablar de radón nos estamos refiriendo al único gas noble radiactivo, con potencial de causarnos un daño irreversible en nuestros pulmones.

¿Por qué es peligroso el Radón?

A niveles normales, esta radiación es inofensiva, pero la exposición a una fuente de radiación como el radón por encima de los niveles seguros puede causar serios problemas de salud.

Radón Radiactivo

¿Dónde encontramos el Radón?

Todo el suelo y las rocas contienen naturalmente pequeñas cantidades de uranio. A medida que este elemento decae, se forma el radón, que luego sube a la superficie.

Se encuentra en todas partes y siempre se encuentra en niveles seguros al aire libre. Sin embargo, puede estar en niveles peligrosamente altos en los edificios, dependiendo de la parte del país y el tipo de terreno en el que se encuentre el edificio.

Otros factores importantes incluyen el diseño y los materiales utilizados en el edificio y los hábitos de los ocupantes. Dos casas vecinas pueden tener diferentes niveles de radón.

¿Quienes son propensos a tener cáncer de pulmón?

Fumar cigarrillos es la causa más común de cáncer de pulmón. El radón representa un riesgo mucho menor de esta enfermedad; no obstante, es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en Estados Unidos. Los científicos calculan que cada año de 15 000 a 22 000 muertes por cáncer de pulmón en los Estados Unidos se relacionan con el radón.

La exposición a la combinación del gas radón y del humo de cigarrillos crea un riesgo mayor de cáncer de pulmón que la exposición a uno solo de esos factores. La mayoría de las muertes por cáncer relacionadas con el radón ocurren entre fumadores. Sin embargo, se calcula que más de 10% de las muertes por cáncer relacionadas con el radón ocurren entre personas que no fumaron.

En conclusión la exposición al radón es algo común en concentraciones bajas, sin embargo siempre hay que medir los niveles en los lugares cerrados para evitar que se acumule una concentración peligrosa, sumado a esto la recomendatorio principal, y la mayor causante de indice de cáncer de pulmón, es dejas de fumar, ya que este habito multiplica las probabilidades de contraer esta penosa enfermedad.

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